OneWeb太空互联网发展前景太空互联网是什么?

编辑: 伟楷 时间: 2019-02-28 13:54:34

OneWeb太空互联网

连续数次推迟之后,商用航天领域最受瞩目的公司之一OneWeb首批6颗互联网卫星2019年2月27日在法属圭亚那成功升空。

OneWeb太空互联网发展前景太空互联网是什么?

OneWeb成立于2012年,他们计划在低地球轨道部署648颗小型卫星来组成一个可覆盖全球的卫星通信网络。这些只有冰箱大小的卫星,将在1200公里左右高度的低空轨道运转。

根据BBC的报道,首批六颗卫星发射后,OneWeb将在今年秋天开始发射更多卫星。最终,OneWeb计划将另外1330颗卫星送入不同高度的太空中,使该公司卫星总数达到1980颗。

“我们的目标是让OneWeb网络在2021年提供无缝的全球互联网覆盖,”该公司在Twitter上表示。

自成立以来,OneWeb吸引了空客、高通、维珍集团、波音和可口可乐等公司参与投资,软银则已经累计投资了15亿美元。这使OneWeb成为商业航天领域融资能力最强的公司之一。

为了在尽可能快地实现其“星座计划”,OneWeb需要快速批量生产卫星,它引入了汽车制造的概念,将卫星各系统模组化,在生产线大量使用自动化设备。

在此模式下,OneWeb的“卫星工厂”每周能生产16颗卫星,一年可完成648颗卫星。批量化生产可以降低卫星的生产成本,2015年时设定的目标是使每颗通信卫星的造价降低至50万美元。

OneWeb太空互联网发展前景怎么样?

OneWeb并非“太空互联网”的先驱,却是新一波卫星热潮的代表性企业。早在上世纪90年代,就曾出现过一波宽带通信卫星热潮,其中最为著名的就是由摩托罗拉支持的铱星计划,该计划通过一个共计77颗卫星(后缩减为66颗)的星群,实现全球网络覆盖。

然而,由于铱星计划不能提供基于手机的个人移动通信业务,且使用成本过于高昂,很快就被手机通信网络所超越,由于无法形成稳定的客户群,在耗资50亿美元建设成功之后却最终走向破产。这也成为摩托罗拉由盛转衰的一个转折点。

同一时期,比尔盖茨支持的Teledesic等公司,都开启了野心勃勃的“空中因特网”计划,但在成本飙升和投资者资金枯竭后,随着2000年的互联网泡沫破灭而偃旗息鼓。

OneWeb太空互联网发展前景太空互联网是什么?

而以OneWeb和Starlink为代表的新一波卫星通信公司,相较于上一代梦想家们有了明显的进步。SpaceX和Blue Origin等商业太空公司的“鲶鱼效应”,正在快速降低火箭发射的成本。而计算机的小型化使得更小巧、便宜的卫星成为可能。

虽然目前的商业卫星领域有通信、测绘、遥感三个应用方向,但通信领域的应用,是这一轮星座建设热潮的焦点。

毕竟,全球还有半数以上的人口没有接入互联网,这些地面信息高速公路无法覆盖的地方,将是卫星通信有待开垦的一块新大陆。而随着5G时代的到来,太空互联网将会比地面互联网有着更大的优势。

根据摩根士丹利预测,航天业的规模将从2016年的3500亿美元增长至2040年的超过1.1万亿美元。其中一半的增长将源自新型互联网卫星。

太空互联网是什么?

到了5G时代,卫星网络和地面通信网络将真正变成一个统一的网络,在5G通信标准中,低轨通信卫星将成为5G通信网络的一个节点。随着通信结构的复杂度越来越高(更快的速率、更高的带宽),随着物联网时代对于海上、沙漠、雪山等复杂环境的联网需求,低轨卫星网络将成为海底光缆、地面基站之外的重要补充。

而低轨卫星这样的“空中基站”覆盖范围可以达到方圆上千公里,按照徐鸣的估算,如果要让全球每一个角落都能联网,投入低轨道通信卫星的成本,有机会降到基站建设成本的1%。

据了解,继OneWeb之后,银河航天将在今年下半年发射自主研发的第一颗低轨道卫星。

中国太空互联网发展现状如何?

中国在互联网卫星领域也不甘人后。据统计,目前我国星座计划已经超过16个。其中既有国家队,也有民间的力量。中国航天科技和中国航天科工两大集团都启动了各自的低轨通信项目“鸿雁星座”系统和“虹云工程”。

2018年12月22日、29日,“虹云工程”和“鸿雁星座”的首颗试验卫星先后发射升空。

OneWeb太空互联网发展前景太空互联网是什么?

据《华尔街日报》报道,2018年底中国已有约80家太空技术初创企业投入这一领域,太空已成中国商界的“新边疆”。

而在商业航空的代表性力量则是银河航天,由前猎豹移动总裁徐鸣创立,2018年连续完成A轮三次融资,投资方包括顺为资本、晨兴资本、IDG资本、高榕资本、源码资本、君联资本等,估值达到35亿元。

银河航天规划中的“银河Galaxy”低轨宽带卫星星座,将由上千颗自主研发的5G通信卫星组成,采用“小步快跑、快速迭代”的互联网模式,最终实现比OneWeb更低的上星成本。

作为最像OneWeb的中国公司,银河航天也高度关注OneWeb首次卫星发射。在徐鸣看来,比起来近两年备受瞩目的SpaceX,OneWeb才算是真正为航天商业化打开了一扇新的大门。

虽然SpaceX大大降低了火箭的发射成本,但是目前仍然以面向政府的服务为主,与传统的航天产业并没有太大的区别。但OneWeb却有可能改变当下的通信产业的格局,第一次在航天产业上打开了一个新的空间。

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